動物学者は、世界で最も希少なカメレオンの1つを再発見しました

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ビデオ: 世界中にごく少数しか存在しない12匹の動物 2023, 1月
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Anonim
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カメレオンランポレオンchapmanorum

一部の専門家によって絶滅したと考えられている珍しいチャップマンドワーフカメレオン(Rhampholeon chapmanorum)は、マラウイ南部の山林に今も生息しています。この結論は、この種の生息地への遠征の後に動物学者によって到達されました。残念ながら、過去40年間で、ここの森林被覆の面積は80%減少しました。これは、カメレオンの個々の個体群が森林の孤立した断片にいることに気づき、遺伝子を交換しなくなったためです。オリックス誌の記事に記載されているように、将来的には遺伝的多様性が失われ、種の生存の可能性がさらに低下する可能性があります。彼を救うためには、森の残りの領域を保存し、それらの間の接続を復元しようとする必要があります。

カメレオン(カメレオン科)は、その異常な解剖学的構造と色を変える能力で広く知られています。残念ながら、人間の活動のために、これらの驚くべき爬虫類はますますまれになっています。動物学者によると、200種を超える現代のカメレオンの約3分の1が絶滅の危機に瀕しています。これらのトカゲが直面する主な問題は森林破壊です。カメレオンの多くの種は小さな生息地を持っているので、森の小さな断片でさえ破壊することは彼らにとって致命的である可能性があります。

アフリカの矮性カメレオン(Rhampholeon)の属には、特に多くの絶滅危惧種があります。このグループの代表者は、アフリカ東部の熱帯林に生息する小さな陸生カメレオンで、ほとんどの人生を落葉落枝で過ごします。いくつかの種類のラムフォレオンは、単一の山または尾根の斜面に見られます-そしてここで成長している森が農業の猛攻撃の下で消えると、それらの数も急速に減少します。これはまさに、マラウイ南部の低山に住むチャップマンの矮星カメレオン(Rhampholeon chapmanorum)に起こったことです。このトカゲは、長さ3、5〜5、5センチメートルで、1992年に発見されました。そのとき、その在来種の森林はすでに姿を消していました。種を絶滅から救うために、動物学者は1998年に、24匹のオスと13匹のメスを北100キロの森林地帯に輸送しました。 2001年と2012年に実施された調査によると、カメレオンは新しい場所に定着しました。しかし、元の個体群が生き残ったかどうかは不明なままでした。

南アフリカ国立生物多様性研究所のクリスタルA.トーリーが率いる爬虫類学者のチームがこの質問に答えようとしました。衛星画像の分析は、1984年から1985年に、マラウイ南部のR.chapmanorumの生息地の山の斜面の森林被覆の面積が約196ヘクタールであることを示しました。しかし、次の数十年で、森はすぐに消えました-それはキャッサバとトウモロコシを植えるためにクリアされました。 2019年の時点で、この地域の森林被覆は80%減少して約40ヘクタールになりました。その結果、この種の最初のカメレオンが捕獲された場所には森がまったくありませんでした。

カメレオンズがこの森林破壊の速度で生き残ることができたかどうかを確認するために、Tollyと彼女の同僚は、2016年3月に、マラウイ南部の山に残っている2つの森林地帯への遠征を組織しました。それらの最初のものは、1、19ヘクタールの面積で、地元の人々にとって神聖な森であることが判明しました。研究者たちはそこに深く入ることを許されなかった-しかし、郊外でさえ、彼らはR. chapmanorumの7匹の成虫に会った:6匹の雌と1匹の雄。 16.6ヘクタールの面積を持つ2番目のプロットでは、科学者は種の10人の大人の代表者を数えました-7人の女性と3人の男性。調査した2つのエリアの間に、さらに3つの森の断片が残っていました。著者はそれらに入ることができませんでした、しかし彼らはそこにカメレオンがあると仮定します(さらに、これらの爬虫類はより低い高度でさらに2つの場所に住むことができます、そしてそれは下の地図で番号6と7でマークされます)。動物学者はまた、山の北にある森を訪れました。そこでは、種の安全な個体群が確立されました。ここで、研究者たちはなんとか21匹の大人のカメレオンと11匹の若いカメレオンに会うことができました。

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A):マラウイ南部の地図。四角はRhampholeonchapmanorumの元々の個体群が住んでいる地域を示し、丸はその導入場所を示しています。 B):Rhampholeonchapmanorumの自然範囲の地図。森林の残りの領域は緑色でマークされ、1984年から1985年の森林の境界は点線でマークされています。 2016年、科学者はサイト1と5でカメレオンに会いました。点は種の典型的な場所を示しています。

3つの場所のそれぞれで、科学者はカメレオンズから組織サンプルを採取しました。実験室では、彼らは種の遺伝的多様性のレベルを評価するためにそれらを分析しました。 R. chapmanorumのこの指標は、爬虫類の通常の範囲内にとどまっていることが判明しました。しかし、個々の個体群の生息地は小さく、互いに孤立しているため、将来、カメレオンは必然的に密接に関連した交雑とその結果に直面するでしょう。その結果、それらの遺伝的多様性が減少し、種の生存の可能性がさらに減少します。 R. chapmanorumを元の範囲で保護するために、Tollyと彼女の同僚は、残りの森林の保護を強化するよう求めています。

以前、爬虫両生類学者がマダガスカルでカメレオンのFurcifer voeltzkowiを再発見した方法について話しましたが、1913年以来誰も会っていません。この種の生きた代表者は、鬱蒼とした森ではなく、ホテルの庭で発見されました。さらに、マダガスカルで最近発見された小さなカメレオンのブルックシアナナは、鼻先から総排出腔までの体長がわずか13.5ミリメートルです。それはおそらく世界で最小の爬虫類です。

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