ビルマ琥珀の最古のカメレオンは両生類であることが判明しました

ビデオ: ビルマ琥珀の最古のカメレオンは両生類であることが判明しました
ビデオ: 海底から人類の起源が書かれた本?古代に伝わる進化の歴史に迫る! 2023, 2月
ビルマ琥珀の最古のカメレオンは両生類であることが判明しました
ビルマ琥珀の最古のカメレオンは両生類であることが判明しました
Anonim
Image
Image

琥珀色の2つのYakshaperettiiの残骸。

数年前にビルマの琥珀で発見された最古のカメレオンは、ほとんど研究されていない絶滅したグループアルバネルペトン科の両生類であることが判明しました。これは、古生物学者のチームが発見したものを2つの新しい標本と比較して到達した結論です。科学誌の記事に記載されているように、古代の両生類はおそらくカメレオンの類似物であり、犠牲者に舌を撃って狩りをしました。

ビルマ琥珀のサンプルでは、​​約9,900万年前の白亜紀中期に生息していたさまざまな無脊椎動物や小型脊椎動物が完全に保存されています。近年になってようやく、研究者たちは琥珀色のサンプルから、体内に巨大な精子を持った最古のヘビ、カタツムリ、貝虫類の甲殻類を見つけることができました。

残念ながら、ビルマの琥珀の化石の優れた保存は、専門家に間違いを保証することはできません。たとえば、昨年、中国の古生物学者は、サンプルの1つでハチドリほどの大きさの小さな恐竜の残骸を発見したと発表しました。しかし、詳しく調べてみると、それはトカゲである可能性が高いことが判明しました。その結果、記事を撤回する必要がありました。

新しい例は、サムヒューストン州立大学のフアンD.ダザが率いる研究者によって提供されました。ビルマの琥珀のサンプル(倫理的な方法で入手されたとされる)で、彼らはサンショウウオに似た小さな両生類の頭蓋骨を見つけました。別の標本には、この生き物の胴体と手足の骨格の断片が含まれていました。

化石を研究した後、著者らは、彼らが中期ジュラ紀から前期更新世まで、地球上に約1億6500万年存在していたアルバネルペトン科グループの代表であるという結論に達しました。かつてこれらの両生類は、サンショウウオやイモリとともに、尾獣(ウロデラ)の順序に起因するとされていましたが、現在は別個の進化の枝と見なされています。残念ながら、このグループの代表者の既知の遺体は断片的であるため、古生物学者はまだ彼らの解剖学、親族、ライフスタイルについてほとんど知りません。ビルマ琥珀で見つかった新種はYakshaperettiiと名付けられました。

この発見は、2016年に最も古い既知のカメレオンとして彼らが説明した別の化石を著者に思い出させました。この標本を再調査した後、ダザと彼の同僚は、それが実際にはY.perettiiの若い標本であることに気づきました。顕著な舌骨の存在から判断すると、この種は確かにカメレオンと共通の何か、すなわち、獲物に舌を発射することによって狩りをする能力を持っていました。同様のメカニズムは、現代の肺のないサンショウウオ(プレソドン科)にも見られます。

おそらく他のアルバネルペトン科の種も同様の狩猟技術を使用し、カメレオンに類似していた。これは、首と顎の複雑な関節の存在や目の前向きの大きな眼窩など、それらの解剖学的構造のいくつかの特徴を説明しています。明らかに、外見上、アルバネルペトン科はサンショウウオではなく小さなトカゲに似ていました。以前は、このグループの代表者は穴を掘る動物と見なされていました。

ほとんどの現代の両生類は、皮膚と肺の呼吸を組み合わせています。それらは肺に空気を送り込み、中咽頭腔の容積を変化させます。しかし、開発された舌下装置のために、アルバネルペトン科はおそらくこの能力を持っておらず、肺のないサンショウウオのように、皮膚を通してのみ呼吸していました。 Y. perettiiの若い個体と成虫の残骸を比較して、著者は別の仮定をしました:明らかに、アルバネルペトン科は変態や水生幼生なしで直接発達しました(この特徴は肺のないサンショウウオの特徴でもあります)。

科学者たちは最近、過去100年間絶滅したと考えられているマダガスカルのカメレオンの種を再発見しました。彼を見つけるために、チームは地元の森を注意深く調べましたが、彼らはそこではなく、ホテルの庭で珍しい爬虫類に会うことができました。

トピックによって人気があります