小さな恐竜と間違えられ、ビルマの琥珀で作られたトカゲが近親者を見つけました

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Anonim
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上:オクルデンタビスナガスカル。下:Oculudentaviskhaungraaeの頭蓋骨。後者が鳥の頭蓋骨に強く似ているのは、おそらく死後の奇形によるものです。

古生物学者は、ビルマの琥珀から作られた小さな「恐竜」であるOculudentaviskhaungraaeが実際には珍しいトカゲであることを決定的に確立しました。琥珀の別のサンプルで、科学者は同様の動物を発見しました。これは、この属の2番目の種の代表であることが判明しました。発見の詳細な研究は、両方のオクルデンタビスが鱗状の爬虫類のグループに属していることを確認しました。研究の結果は、ジャーナルCurrentBiologyの記事に掲載されました。

ビルマ琥珀は古生物学者にとって宝の山です。そこには、約9,900万年生きてきた多くの種類の無脊椎動物や小さな脊椎動物の残骸が含まれています。ここ数ヶ月で、専門家は、ミャンマーで見つかった古代の花粉媒介者のカブトムシ、とげのある毛虫、琥珀から生まれたばかりのカタツムリについて説明しました。

2020年の春、Jingmai O'Connorが率いる中国科学院古脊椎動物古人類学研究所の研究者は、Nature誌の記事でさらに珍しい発見を報告しました。ビルマの琥珀のサンプルで、彼らは鳥に近いハチドリサイズの恐竜に属していると信じている頭蓋骨を見つけました。この種はOculudentaviskhaungraaeと名付けられました。しかし、専門家はすぐにこの発見について多くの不快な質問をしました。一部の古生物学者は、多くの解剖学的特徴から判断すると、オクルデンタビスは恐竜や古代の鳥ではなく、単なるトカゲであると指摘しています。議論の後、著者はNatureでの出版物を撤回することを決定しました。

しかし、オクルデンタビスの話はそれだけではありませんでした。サムヒューストン州立大学のフアンD.ダザが率いる古生物学者のチームは、この生き物の関係についてもっと学ぶことにしました。研究者たちは、ビルマの琥珀の別の標本に焦点を合わせました。この標本には、O。khaungraaeに非常によく似た未記載の動物が含まれていました。それは以前の発見よりもよく生き残った:頭蓋骨に加えて、脊椎の一部、上腕骨の断片、鱗屑および軟組織が今日まで生き残った。

新しい標本の分析により、大きな目やくちばしのような細長い歯のある鼻など、O。khaungraaeのホロタイプと実際に多くの共通点があることが確認されました。同時に、ダザと彼の同僚によって記述された頭蓋骨は、中国のものよりも小さく(その長さは14.2ミリメートル対17.3ミリメートル)、鳥の頭蓋骨によく似ていません。研究者たちは、主に個々の骨のサイズと形状に関連する頭蓋骨間の他の違いを発見しました。

著者によると、彼らが研究した琥珀色のサンプルからの動物は、オクルデンタビス属に属していますが、O。khaungraaeとは十分に異なり、別個の種として区別されます。ビルマ琥珀が採掘されている場所に住む人々のグループであるナーガに敬意を表して、O。ナガという名前が付けられました。

2番目のオクルデンタビスの発見により、デイズと彼の同僚はこの属の体系的な位置を明らかにすることができました。両方の標本の特徴を他の爬虫類の特徴と比較することにより、研究者たちは、オクルデンタビスは確かにトカゲやヘビを含むうろこ状の爬虫類(有鱗目)に属していると結論付けました。確かに、この属がどの特定の鱗のグループに最も近いかはまだ明らかではありません-オクルデンタビスは非常に珍しい構造的特徴を持っており、絶滅したものと現代の両方の科学で知られているすべてのトカゲとは異なりました。

したがって、オクルデンタビスが鳥または鳥に近い恐竜であるという考えは最終的に反駁されました。著者によると、これらの爬虫類の頭蓋骨の比率だけが鳥に似ていますが、それらの構造は完全に異なります。この場合、Oの頭蓋骨。khaungraaeはおそらく、顕著な死後の変形を経験し、それは鳥の頭蓋骨への類似性をさらに高めました。

両方のサンプルが不完全であるため、オクルデンタビスがどのようなライフスタイルを導いたかを言うのは困難です。これらのトカゲは小さな瞳孔を持つ大きな目を持っていたという事実から判断すると、彼らは日中活動的でした。しかし、先細りの歯を持つ長くて弱い顎は、ハエやアリなどの小さな昆虫を狩ることに特化していることを示しています。オクルデンタビスが樹上性であった可能性もあります。そうでなければ、レジンに閉じ込められなかったでしょう。

オクルデンタビスは、分類法を修正しなければならなかった最初のビルマ琥珀種ではありません。たとえば、最初に最古のカメレオンと記載されていた標本は、実際には絶滅したアルバネルペトン科の両生類であることが最近明らかになりました。

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