GPSトラッカーを備えたバックパックは、ニュージーランドのハリネズミの移動の仮説を反証するのに役立ちます

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GPSトラッカーを備えたバックパックは、ニュージーランドのハリネズミの移動の仮説を反証するのに役立ちます
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Anonim
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背中にGPSトラッカーを備えた一般的なハリネズミ(Erinaceuseuropaeus)。

人々がニュージーランドに連れてきた一般的なハリネズミは、一年中地元の山で過ごし、冬眠します。以前、動物学者は、高山帯ではこれらの食虫生物は暖かい季節にのみとどまり、寒い天候の到来とともに谷に降りてくると想定していました。 GPSトラッカーは、動物学者が6匹のメスのハリネズミに印を付けた助けを借りて、この考えに反論するのに役立ちました。 New Zealand Journal of Ecologyの記事に記載されているように、新しいデータは、ニュージーランドの生態系に深刻なダメージを与えているこの侵入種との戦いを改善するのに役立ちます。

ニュージーランドの野生生物は、人間のおかげで群島に侵入した外来種の影響を強く受けています。たとえば、ネズミからイタチや野良猫まで、輸入された哺乳類の中には、在来の鳥、コウモリ、爬虫類、両生類、無脊椎動物を積極的に狩るものがあります。その結果、多くのニュージーランド固有種は絶滅したか、侵略的な哺乳類がいない海岸沖の島でのみ生き残った。群島の動物相を保護するために、地方自治体は2050年までにすべての侵入捕食者を根絶するという目標を設定しました。ただし、これを行うには、危険な侵入者の分布と生態学的特性についてさらに学ぶ必要があります。

オタゴ大学のニコラス・J・フォスターが率いる動物学者のチームは、19世紀にニュージーランドに入り、北島と南島に広く広がった一般的なハリネズミ(Erinaceuseuropaeus)に焦点を当てました。他の輸入哺乳類と同様に、これらの食虫生物は地域の生態系に悪影響を及ぼし、特に鳥の巣を破壊します。さらに、新しい場所では、彼らは習慣を変えます:彼らは1つの巣で複数の個体を冬眠させ、より頻繁に植物性食品を食べます。

フォスターと彼の同僚は、ハリネズミが海抜2000メートルまで見られるニュージーランドの山々でどのように生き残ることができるかを調べることにしました。研究者たちは、ハリネズミは食物がたくさんある夏にのみ高山地帯に住み、冬の到来とともに、厳しい寒さを避けるために谷に降りてくると仮定しました。ここで彼らはより長く活動を続け、より多くの脂肪を蓄え、冬眠に費やす時間を減らすことができます。ハリネズミの移動は一般的ではありませんが、著者は、そのような戦略が冬眠の臨界期にこれらの食虫生物の生存率を高める可能性があることを示唆しました。

このアイデアをテストするために、科学者たちはニュージーランドの南島に行きました。 2020年1月から3月まで、つまり南の夏の間、彼らは標高1550-1800メートルで6匹の成体のメスのハリネズミを捕まえ、GPSトラッカー付きのバックパックでマークを付けました。 2〜3週間に1回、放電したセンサーの重量を量り、新しいセンサーと交換するために、タグ付けされた個体を再捕獲しました。調査は、南島の冬眠の谷に住むハリネズミの数週間後の4月から5月に南の冬が到来したことで終了しました。この間、2匹のメスがなんとかカブスを出産しました。

フォスターと彼の共著者は、ここで寒さと雪が降った後、ハリネズミが高山地帯を去るという証拠を見つけることができませんでした。代わりに、研究の終わりまで生き残った5人中4人は、夏と秋を過ごしたのと同じ高度に留まり、巣の中で休眠しました。冬の初めに1匹のハリネズミだけが少し下がったが、5月末に動物学者は彼が暖かい季節に住んでいたのと同じ高さの巣で眠っているのを発見した。興味深いことに、すでに3月中旬に、ハリネズミは最大3日間非アクティブになることがありました。この時までに雪はまだ降っていなかったので、おそらく一時的な気温の低下に反応したのでしょう。

このように、ハリネズミは一年を通してニュージーランドの山に住むことを学び、最も厳しい時期に冬眠します。そのような移動の費用がより長い給餌期間とより穏やかな温度の利益を上回るので、それらは谷に移動するようには見えません。同時に、ニュージーランドの最も寒い地域でさえハリネズミの冬眠はヨーロッパの北部よりも短く続き、ヨーロッパの北部では最大8か月続く可能性があります。

フォスターと彼の同僚によると、この研究はニュージーランドのウニが高地の生息地を積極的に利用していることを示しています。気候変動により地元の冬が柔らかくなると、ハリネズミが高山帯で生き残ることが容易になります。つまり、ハリネズミの数はここで増加します。この侵入種を管理するための対策を計画する際には、これらのデータを考慮に入れる必要があります。

先ほど、ニュージーランド人が珍しいウェーダーのクラッチを導入された捕食者から保護しようとする珍しい方法について話しました。これらの鳥の営巣地は、繁殖期の開始の1か月前に鳥の匂いで処理されました。匂いはフェレットや野良猫の興味を引きましたが、目的の卵やひよこが見つからなかったため、餌が不足し、徐々に治療エリアへの訪問をやめました。その結果、鳥の生存率が向上しました。確かに、このテクニックはハリネズミに対して効果がないことが判明しました。

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