アセンション島の鳥とトビウオがアシュモレアンのハローを確認

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アセンション島の鳥とトビウオがアシュモレアンのハローを確認
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Anonim
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アセンション島の青い顔のカツオドリ(Sula dactylatra)がひよこに餌をやる。

約60年前、英国の動物学者フィリップアシュモールは、絶え間ない捕食のために魚や海洋無脊椎動物の密度が低下している海鳥のコロニーの周りにゾーンが形成されていることを示唆しました。今日、それらはアシュモレアンハローと呼ばれています。南大西洋のアセンション島からの最近の研究は、科学者が正しいことを確認しました。カツオドリやフリゲート艦など、島にある海鳥のコロニーの周りには、半径154 kmのゾーンが実際に形成されており、トビウオの密度はその外側よりも著しく低くなっています。国立科学アカデミーのジャーナルProceedingsの記事に記載されているように、現在、アセンション島の鳥の数は増加しています。これは、その周りのアシュモールのハローの半径が増加することを意味します。

魚を食べる海鳥のコロニーは数百万に達する可能性があります。これにより、肉食動物が世界で最も集中している場所の1つになり、捕食者と被食者の関係を研究する専門家の関心を引き付けます。 1960年代に、英国の動物学者フィリップアシュモールは、海鳥がコロニーのすぐ近くで魚や海洋無脊椎動物を徐々に枯渇させ、狩りのために遠くへ飛んでいくことを示唆しました。鳥の数が増えるにつれて、彼らの過失のために獲物の密度が減少したゾーンの領域も成長します。結局、鳥は国境にぶつかり、それを超えると餌を求めて飛ぶことはエネルギー的に不採算になります。そしてこの段階で、アシュモールによれば、コロニーの個体数は安定しています。

この仮説は、海鳥(および鰭脚類、さらには人間の漁師)の研究に大きな影響を与えました。それにもかかわらず、過去60年間、魚や無脊椎動物の密度が低いゾーンが実際に鳥のコロニーの周りに形成されているという信頼できる確認を得ることができませんでした。鳥のコロニーは、それらを説明した科学者に敬意を表して現在アシュモールハローと呼ばれています。

この問題に終止符を打つために、エクセター大学のサムB.ウェーバーが率いるバードウォッチングのチームが南大西洋のアセンション島を訪れました。この場所は、アシュモールの仮説を検証するのに理想的です。11種に属する約100万個体の大きな海鳥のコロニーがあり、島の周りの魚や無脊椎動物の密度に影響を与える可能性のある他のコロニーは近くにありません。さらに、かつてフィリップ・アシュモール自身が鳥のコロニーの周りのハローについての仮説を立てるように促したのは、アセンション島での作業でした。

2014年から2020年にかけて、ウェーバーと彼の同僚は、アセンション島の大型海鳥のいくつかの種、青い顔のカツオドリ(Sula dactylatra)、カツオドリ(S. leucogaster)、メスグログンカンチョウ(Fregata aquila)の食餌に関するデータを収集しました。彼らの主食はトビウオ(トビウオ科)であることが判明しました。カツオドリとフリゲート艦が獲物の数にどのように影響するかを知るために、研究者は2016年から2019年にアセンション島周辺の海で鳥とトビウオの数を調査しました。それらはすべて、コロニー内のほとんどの鳥がひよこを持っている1月から3月に行われ、その両親は最も活発に狩りをします。

バードウォッチャーが島に近づくほど、狩猟用のカツオドリやフリゲート艦に出会うことが多くなりました。同時に、トビウオの個体数密度は、逆に、コロニーに近づくにつれて減少しました。島から220 kmのルートの各キロメートルに7個体があった場合、この数値は1キロメートルで0.5個体に減少しました。それから。分析によると、まず第一に、それらを食べている海鳥は、トビウオの密度の減少のせいです(海面温度と底の起伏は、トビウオの量に影響を及ぼします)。得られたデータは、アシュモールハローの存在の仮説を確認します。鳥類学者は、アセンション島周辺のそのような地域の半径は154キロメートルであると推定しています。

ウェーバーと彼の同僚の観察から判断すると、研究された3種の鳥の代表は、コロニーからさまざまな距離で餌を食べます。茶色のカツオドリが最も近くで狩りをし、青い顔のカツオドリがもう少し狩りをし、メスグログンカンチョウが飛ぶのは興味深いことです。海の中で最も遠い。同時に、カツオドリとフリゲート艦の両方が、獲物の密度が高い空間的ニッチの外側の境界に留まろうとします。著者らは、アセンション島周辺のトビウオは、カツオドリやフリゲート艦だけでなく、大型の魚やイルカによっても狩られていると述べています。ただし、海鳥とは異なり、これらの捕食者は特定の中心を中心としていないため、島に近づくにつれてトビウオの密度が低下する原因にはなりません。

アシュモレアンの最初の仮説は、海鳥のコロニーの周りの低密度の魚と海洋無脊椎動物のハローは、鳥が潜在的な獲物のほとんどを食べ尽くしたためであるというものでした。しかし、魚が最も危険な場所を離れる可能性があります。その結果、魚の密度が低下します。これらのメカニズムのどれがアセンション島周辺のアシュモールのハローの形成を説明するかを理解するために、ウェーバーと彼の同僚は海鳥がトビウオの個体数にかけている圧力を評価しました。バードウォッチングは、約24,000羽の茶色と青色のカツオドリとフリゲート艦が島に生息していると推定しています。 5〜7か月続く繁殖期には、約3,800万トンの魚を食べます。同時に、コロニーから遠く離れたトビウオの個体数密度は1平方キロメートルあたり1400個体です。これらの数値を島の周りを飛ぶ魚の密度と比較すると、著者はアシュモールが正しいと結論付けました。アセンション島の周りのハローは、危険地帯からの魚の回遊ではなく、鳥が魚を食べることによって形成されます。

ウェーバーと彼の共著者は、2006年に野良猫が破壊されたおかげで、アセンション島のカツオドリとフリゲート艦の数が急速に増加していると述べています。これは、海鳥の狩猟の成功が低下し始め、コロニーのサイズが安定するまで、島の周りのアシュモールのハローが拡大することを意味します。

海鳥は魚や無脊椎動物を豊富に食べるだけでなく、水中の生態系を肥やすグアノを大量に生産します。たとえば、人間がネズミを導入したために海鳥のコロニーが縮小したり消えたりすると、海への栄養素の流れが減少します。しかし、インド洋の島々に関する最近の研究で示されているように、齧歯動物が絶滅すると、鳥の数は回復し始めます-そしてこれの影響はコロニーから300メートルの海で顕著です。

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