小さな肉食恐竜に起因する哺乳類の骨を持つ化石ペレット

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小さな肉食恐竜に起因する哺乳類の骨を持つ化石ペレット
小さな肉食恐竜に起因する哺乳類の骨を持つ化石ペレット
Anonim
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発見された逆流性炎からの哺乳類Alphadonhalleyiの顎

アメリカの古生物学者は、モンタナの白亜紀後期の堆積物における小型哺乳類の化石の骨の蓄積を研究し、それらの前に逆流性炎があるという結論に達しました-猛禽類のペレットに似た化石化した腹を立てた胃の内容物。科学者たちは、逆流性炎はトロオドン(鳥に関連する小さな獣脚類)に属することを示唆しています。ジャーナルPalaeontologyに掲載された記事の中で、著者はこれらが哺乳類の残骸を含む最も古い逆流性炎であると述べています。

生物の消化器系の化石の痕跡はブロマライトと呼ばれます。これらには、特に逆流性炎と共生炎が含まれます。これらの化石は、捕食者と被食者の関係を含む、動物の摂食習慣と生態学的相互作用について教えてくれます。たとえば、鳥に近い小さな肉食恐竜であるアンキオルニスの逆流性炎は、それが魚やトカゲを食べたことを示しました。

モンタナ州立大学のWilliamJ。Freimuthは、アメリカの古生物学者のチームを率いて、モンタナ北西部のエッグマウンテンからの小型哺乳類の化石の残骸を研究しました。化石は、7,520万年から8,160万年前と推定されるツーメディスン累層の堆積物で発見されました。古生物学者は、哺乳類の化石の3つのクラスターについて説明しました。そのうちの1つは、複数の罵倒されたFilikomys primaevusの化石の残骸で構成され、他の2つは有袋類に関連するメタテリウムAlphadonhalleyiの残骸で構成されていました。

古生物学者はサンプルを調べ、A.halleyiの化石の蓄積が逆流性炎を表していると結論付けました。これは、胃液の作用の痕跡と、単位面積あたりのさまざまな個人の多数の遺体によって証明されています。さらに、それらは化石の糞便の特徴であるリン酸カルシウムを大量に含まないため、蓄積物は糞石になることはできません。 F. primaevusの化石にはそのような兆候は見られなかったため、科学者たちはこれらの哺乳類の化石の残骸の蓄積は捕食とは関係がないと判断しました。研究者らは、A.halleyiが残っている標本は哺乳類の骨で見つかった最も古い逆流性炎であると述べました。

Freimutと彼の同僚は、見つかったペレットがトロオドン(Troodon formosus)(長さ約2メートルの肉食恐竜)によって残された可能性が高いことを示唆しました。これは、特に、エッグマウンテン地域のこれらの恐竜の多数の化石(卵と歯を含む)によって証明されています。また、追加の議論は、ペレットの逆流を特徴とする鳥やアンキオルニスとトロオドンの関係です。しかし、古生物学者は、逆流が鳥や小さな翼竜に属している可能性があることを認めていますが、これらの動物の化石はエッグマウンテンでは発見されていません。

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小型哺乳類を捕まえたトロオドン(Troodonformosus)の芸術的再構築

研究の著者は、逆流性炎の研究から、トロオドンの生物学について2つの主要な結論を引き出すことができると信じています。まず、これらの獣脚類はおそらく獲物を引き裂きました。なぜなら、骨の損傷の性質の観点から、逆流性炎はフクロウではなく、日中の猛禽類のペレットに似ているからです。後者は獲物全体を飲み込みます。第二に、中生代のほとんどの哺乳類は夜行性であったため、小型哺乳類の食事は夜行性のトロオドンのライフスタイルを支持する追加の証拠です。

以前、N + 1は珍しいブロマライトについて話しました。5メートルの魚竜の消化管で、4メートルのタラトゥーサウルスシンプサウルスxingyiensisの残骸が見つかりました。科学者たちは、魚竜がそのような大きな獲物を窒息させた可能性が高いと結論付けました。

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