南極の無脊椎動物の腸で最初に発見されたマイクロプラスチック

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南極の無脊椎動物の腸で最初に発見されたマイクロプラスチック
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Anonim
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南極のトビムシCryptopygusantarcticusの腸で、初めて微細なプラスチック粒子が発見されました。おそらく、無脊椎動物は、コケや地衣類が生い茂った大きなポリスチレン片を食べながら、それらを飲み込んだのでしょう。ジャーナルBiologyLettersの記事の著者が指摘しているように、これはマイクロプラスチックが南極の陸域生態系に浸透していることを示す最初の証拠です。

ピレネー山脈などの人里離れた手つかずの地域や、マイクロプラスチック粒子が大気輸送を通過する米国の自然保護区や国立公園でさえ、プラスチック汚染に苦しんでいます。最近、マイクロプラスチックも南極の氷で発見されました。ここでのその濃度は、大陸を洗う水域の3倍であることが判明しました。しかし、これまでのところ、マイクロプラスチックが南極の脆弱な陸域生態系の食物網に浸透できるかどうかは不明です。

この質問への答えは、シエナ大学のエリサベルガミが率いる研究者チームによって決定されました。彼らは、南極半島といくつかの亜南極諸島に生息し、コケ、地衣類、藻類を食べている長さ2mm未満の小さな無脊椎動物であるトビムシCryptopygusantarcticusを調べました。以前は、トビムシは原始的な昆虫と見なされていましたが、現在は別のクラスのオカルト上顎(内顎類)に属しています。

研究者たちは、サウスシェトランド諸島で最大のキングジョージ島の沖合で2016年に発見された発泡スチロールの大きな破片を調べました。断片の表面は植物が生い茂っていて、それは今度は微視的な無脊椎動物が生息していました。

合計で18個のトビムシが泡片から発見され、赤外線顕微鏡を使用して検査されました。この方法により、調査対象のすべての個人の腸内でサイズが100マイクロメートル未満のポリスチレン粒子を検出することが可能になりました。おそらく、無脊椎動物がコケや地衣類を食べているときに誤って飲み込んだのでしょう。

作業の結果は、マイクロプラスチックが南極の陸域生態系に浸透しているという最初の証拠になりました。プラスチック粒子の摂取がC.antarcticusに害を及ぼすかどうかはまだわかっていません。しかし、この種の汚染は、すでに気候変動と人間の存在の増大に苦しんでいる南極の自然に新たな脅威をもたらす可能性があります。

最近、サウスウェールズの川に生息するカワガラス(Cinclus cinclus)の糞便からマイクロプラスチック粒子が発見されました。これは、マイクロプラスチックが淡水生態系の食物連鎖に沿って伝染する可能性があるという最初の証拠の1つです。

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