パンダは5000年前に竹の食事に切り替えました

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パンダは5000年前に竹の食事に切り替えました
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Anonim
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現代のジャイアントパンダの祖先は2600万年前の菜食主義者でしたが、以前考えられていたよりもはるかに遅く、おそらくわずか5000年前に竹だけを食べ始めました。これに関する研究がジャーナルCurrentBiologyに掲載されました。

ジャイアントパンダ(Ailuropoda melanoleuca)は、中国中部と南部の竹林に一人で住んでいます。今日、彼らはほとんど竹だけを食べていますが、中国科学院動物研究所のFuwen Weiと彼の同僚は、これが常に当てはまるとは限らないことを示すことができました。これを行うために、科学者は現代の動物とその祖先の骨と歯の同位体分析を行い、窒素、炭素、酸素の軽い同位体と重い同位体の比率を比較しました。これらの比率から、たとえば、動物が何を食べたかを理解できます。たとえば、捕食者は、肉食のために、重い同位体窒素-15の含有量が増加しています。

魏のグループは、竹の食事が現代のパンダの重い窒素同位体と軽い窒素同位体の比率が他の草食性または捕食性のクマよりも大幅に低いという事実につながることを発見しました:このために彼らは現代のパンダと他の動物のコラーゲン骨の同位体組成を比較しました同じ地域に住んでいます。しかし、約5000年前の12匹のパンダの骨と同じ時期の他の動物の骨のコラーゲンの同位体分析は、当時、食事の観点から、パンダは他の草食動物と区別がつかなかったことを示しました-つまり、彼らはそうしました竹だけを食べないでください。

次に、研究者らは、約260万歳のパンダの歯の酸素と炭素の同位体比を分析しました。科学者たちは、酸素の同位体から判断すると、パンダはその後、はるかに多様な気候に住み、適応し、炭素同位体の比率は、動物がすでに菜食主義者であり、祖先のような雑食動物ではなかったことを示しています。

魏によると、科学者たちはパンダが竹だけに切り替わった原因はまだわかっていません。動物が歯、頭蓋骨、足の骨の構造を変えて、植物を食べるのがより便利になったとき。まず、科学者は、パンダがいつ厳格な竹の食事に切り替わったかを正確に知る必要があり、これが科学グループの次の目標であると述べています。

以前、中国と米国の科学者は、パンダが20メートルの距離からの信号によって特定の個体を認識し、10メートルから性別を決定することを発見しました。パンダが生息する竹の茂みでは、同族体を認識するこの能力は特に重要です。

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