始新世の超捕食クジラは、「飼い葉桶」で異なる種のクジラを狩ることを嫌がりませんでした

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Anonim
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始新世の古代の超略奪的なクジラであるバシロサウルスは、現代エジプトの繁殖地と思われる別のクジラ、ドルドンの子を狩りました。この点で、その行動は現代のキラークジラの行動と似ています。これらは、ジャーナルPLOSONEに掲載されたバシロサウルスダイエットに関する最初の研究の結果です。

バシロサウルスバシロサウルスisisは、3500万年から4500万年前に生息していた、18メートルのクジラで、当時の頂点捕食者(つまり、天敵はいない)と見なされています。この種のバシロサウルスの骨格は、今日、モロッコからエジプト、そしてヨルダンまでの北アフリカで見られます。以前の調査によると、バシロサウルスは魚を食べ、時には他の小さなクジラであるドルドンアトロックスを狩りました。

長い間バシロサウルスを研究してきたミシガン大学のフィリップ・ギンガーリッチは、2010年12月に同僚と一緒に、カイロ近くの有名なエジプトの「クジラの谷」で、切歯と頬を備えたバシロサウルスのかなり保存状態の良い骨格を発見しました。歯-全部で13本の歯があり、そのうち8本をなんとか抜歯することができました。さらに、科学者たちは、大きな硬骨魚類Pycnodusmokattamensisと赤ちゃんクジラのDorudonatroxの骨格と、バシロサウルスの隣とその体の空洞にある1本のサメの歯を発見しました。合計で、これら2種の古代クジラの100以上の骨格が谷で発見されました。

著者らは、魚やドルドンの骨折の痕跡、およびカメや他の骨の歯の跡は、これらの動物がバシロサウルスの餌になり、それらを狩り、腐肉を食べなかったことを示していると信じています。ドルドン自体が死んだバシロサウルスを食べている可能性があるという仮説は、クジラの年齢が非常に若いため、おそらくまだ母親のミルクを食べているため、研究者によって拒否されました。バシロサウルス自体は、その歯の劣化から判断すると、成人であり、おそらくかなり年をとっていた、と科学者たちは記事に書いています。バシロサウルスの肋骨で見つかったサメの歯は、死んだクジラを食べていたスカベンジャーサメCarcharoclessokolowiのものである可能性が高いです。

Gingerichのグループは、バシロサウルスの行動をキラークジラ(Orcinus orca)の行動と比較しています。キラークジラは、小型のクジラ類を頻繁に攻撃し、特に繁殖期にザトウクジラを捕食します。科学者によると、「クジラの谷」は、バシロサウルスが狩りを好んだドルドンの繁殖地である可能性があります。歯と椎骨から判断すると、この地域のドルドンの骨格の約半分はクジラのものでした。

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