哺乳類のように食べたり飲んだりすることは哺乳類よりも前からあります

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Anonim
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Microdocodongracilisの再構築-ジュラ紀の原始哺乳類。この動物の残骸は、それが小さく(尾を付けて長さ14センチメートル)、木に住み、昆虫を食べていたことを示しています。

1億6500万年前の哺乳類の形態であるMicrodocodongracilisの残骸は、舌下装置、つまり舌と咽頭の筋肉を支える骨の複合体を完全に保存しています。マイクロドコドンにおけるその構造は、現代の哺乳類とほとんど同じであることが判明しました。これは、Microdocodon gracilisが筋肉の咽頭を持ち、生きている動物のように吸う動きをすることができたが、その中耳は原始的な装置を持っていたことを意味します。記事がScienceに掲載されました。

哺乳類は単弓類(長い間爬虫類と見なされていた)から進化し、特にその進化の過程における大規模な変化は頭蓋骨の構造を経てきました。歯の大きさや機能(ヘテロドンティクス)が異なり、より効率的に食品を挽くことが可能になりました。動物の活発な嚥下は、可動性の舌および筋肉の咽頭によって提供された。それらはまた哺乳類が液体、特にミルクを吸収するのを助けます。舌と咽頭の筋肉の可動域は、それらが取り付けられている骨、つまり舌骨(舌骨)装置によって異なります。

舌下装置は、胎盤哺乳類では筋肉の厚さにあり、互いに可動に接続されている小さな骨を含んでいます。哺乳類が降下しているように見えるキノドン類では、舌骨装置は不活性であり、少量を飲み込むことはできません。中耳の構造にも違いがあります。その骨(槌骨、砧骨、あぶみ骨)は、舌骨装置が形成されるものに隣接する鰓弓の残骸から形成されます。単孔目を含む生きている哺乳類では、それらは下顎と関連していませんが、キノドン類ではそれらはそれと融合しました。

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哺乳類とその近親者における中耳の骨(オレンジと黄色)と舌下神経装置(青と青)の発達

古生物学者Chang-FuZhouが率いるLiaoning古生物学博物館、イェール大学、シカゴ大学、ボン大学の研究者は、舌下装置がほとんど現代の動物のように構成されている動物と中耳について説明しました-彼らの先祖のように..。中国の内モンゴル自治区の武華村の近くで発掘調査中に、彼らはこれまで知られていなかった哺乳形類の骨格を発見しました。それはほぼ完全に保存されていたので、舌骨装置の骨さえ残っていました。胴体から6センチ、尻尾から8センチしか生き残っていないことを考えると、これは運のストロークです。

この発見は、ジュラ紀中期から白亜紀前期にかけて生息していた哺乳形類の行き止まりのグループであるプレコドンに起因していました。 (一部のロシア語の情報源はそれらを哺乳類に起因するとしていますが、この記事の著者はそうではありません)。動物はこのグループの他の多くの既知の代表者よりもかなり小さかったので、microdocodonという名前が付けられました。遺跡の年代は1億6500万年と推定され、これは中期ジュラ紀に相当します。

precodontsはよく分化した歯を持っていました。昆虫を食べているように見えるMicrodocodongracilisについても同じことが言えます。また、その骨格の形状と骨の構造から、研究者たちは、動物は非常に動きやすく、木にうまく登ったと結論付けました。

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Microdocodon gracilisの骨格(下)と生涯の骨の再建(上)

これまでに発見された他のプレコドンの残骸は、それらの舌下装置がどのように配置されているかを明らかにしていませんでした。新しいマイクロドコドンが残っているため、この質問に対する答えが得られました。それは可動関節を持ち、原則として現代の哺乳類の舌下神経装置と構造に違いはありませんでした-つまり、理論的には、犬や他の動物に見られるのと同じ嚥下と吸引を提供しました。

したがって、舌下神経装置の高度な構造は、プレコドンなどの古代の哺乳類の特徴でした(しかし、それらは哺乳類の祖先ではありません)。それにもかかわらず、彼らは中耳の原始的な構造を保持しました:その骨はまだ下顎との接触を維持しました。両方の構造が類似した起源を持っていることを考えると、これは驚くべきことです。

この研究の著者の1人であるBhart-AnjanS。Bhullarは、次のように述べています。 -先祖のように、食べ物を吸い、消費しました。関節式の可動性舌骨Microdocodonは、下顎に取り付けられたままの古風な中耳と共存します。現代の哺乳類の出現の形成にはいくつかの段階が含まれていたことが判明し、その間に古代の構造は一貫して新しい目的を獲得しました。」

対照的に、一部の絶滅した哺乳類は、研究者が想定したよりも原始的な形質を示しました。トランシルバニアで遺体が発見された複数のゴツゴツしたLitovoitholocephalosの脳は非常に小さく、キノドン類に匹敵する量でした。この理由は、おそらく、種の隔離でした。彼は島に住んでいました。島では、進化がしばしば体や個々の臓器の減少に向かっています。

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