月の磁場はちょうど 10億年前に消えました

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月の磁場はちょうど 10億年前に消えました
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Anonim
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アーティストが見た月の溶けたコア

サイエンス・アドバンシス誌に掲載された記事の中でアメリカの惑星科学者によると、月の磁場は以前に考えられていたよりも10億年遅れて消えました。科学者たちは、それが25億年前まで存在していた可能性があると主張しています。研究者たちは、1971年にアポロ15号のミッションで得られた月の石のサンプルを研究した後、この結論に達しました。

今日、月には地球規模の磁場がありませんが、常にそうであるとは限りませんでした。 4、25、35億6000万年前の月の磁場は地球の磁場と似ていたと考えられています。科学者によると、それは衛星の溶融コア内の流体の急速な動きによって作成されました-これは磁気ダイナモと呼ばれています。しかし、これまで月の磁場がいつ消えたのかは正確にはわかりませんでした。以前の研究では、惑星科学者は、月の磁場が3、190億年前に完全に消えたのか、それとも単に弱い形で存在し続けたのかを明確に判断できませんでした。

この質問に答えるために、カリフォルニア大学バークレー校とマサチューセッツ工科大学の研究者が月の石の断片を分析しました。主に溶融ガラスと玄武岩の破片からなる角礫岩であるサンプルは、雨の海地域の砂丘クレーターから採取されました。アルゴンの同位体比の分析によると、溶岩から形成された玄武岩粒子は約33億年前に流れています。断片を結合するガラスマトリックスは、おそらく隕石が約10〜25億年前に月に落ちた後に形成されました。

しかし、もっと重要なことは、秋に玄武岩の内部で鉄の粒子が溶けて、金属が元の磁化を失ったことです。ガラスが冷えると、鉄が冷えて、コンパスの針のように月の磁場の方向に磁化を獲得し、その影響の痕跡を残しました。

惑星学者は、アポロ15号の月面ミッションの宇宙飛行士によって配達されたサンプルで、相互に配向した20個の金属粒子を調べました。まず、科学者は高感度磁力計を使用してサンプルの自然な磁気特性を測定しました。地球上で45年以上保管されている間、粒子は地球の磁場の影響下で部分的に磁化を変化させたことに注意することが重要です。しかし、著者らは、地球に運ばれる前でさえ、鉄の粒子が一方向に磁化されていることを間接的な兆候によって立証することができました。次に、酸素含有量が減少した実験用オーブ​​ンで、科学者はサンプルを高温(600〜780℃)に加熱すると同時に、既知の誘導を伴う磁場にサンプルをさらしました。研究者たちは、周囲の温度が上昇するにつれて岩石の磁化がどのように変化するかを測定しました。

「既知の強さの磁場で加熱すると、[サンプル]がどのように磁化されるかを確認し、この磁場を以前に測定した自然磁場と比較します。これにより、磁場がどのようなものであったかを知ることができます。古代」と、作品の作者の一人であるベンジャミン・ワイスはコメントしています。

実験は、10億年から2年、50億年前、月には5マイクロテスラの誘導を伴う磁場があったことを示しました。これは、30〜40億年前よりも約2桁弱いです。研究者によると、このような大きな違いは、2つの異なるメカニズムが月のダイナモの原因であったことを示している可能性があります。特に、この作品の著者は、35億6000万年前まで、磁気ダイナモは現在よりもはるかに地球に近い月の軌道歳差運動によって作成されたことを示唆しています。その後、衛星が私たちから遠ざかると、おそらく別のプロセスが発効し、約10億年の間弱い磁場が維持されました。研究者たちは、それが熱化学的対流であったと推測しています。その後、コアが徐々に冷えると、磁気ダイナモが消えました。

研究者たちは現在、月の磁場が最終的に消えた時期を見つけるために、月の石の若いサンプルを研究することを計画しています。

科学者たちは最近、磁場の存在が地球上の生命の出現に必要であることを確認しました。若い太陽から地球の大気を救ったのはそれでした。さらに、磁場がないことが火星がガスエンベロープを失った理由の1つであると考えられています。

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