翼竜には飛べない親戚がいます

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Anonim
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三畳紀に出現した恐竜の祖先の小さな家族であるラゲルペトンは、翼竜の姉妹グループであることが判明し、その進化に光を当てています。翼竜の祖先はまだ不明ですが、現在は最も近い親戚が知られています。これは、ジャーナルNatureに掲載された研究で述べられています。

翼竜(制御された飛行を習得した最初の脊椎動物)は19世紀に発見されましたが、どこから来たのかはまだ不明です。それらは恐竜を含む多数の爬虫類の群れの近親者と見なされていますが、骨格構造が大きく異なり、進化の連鎖に欠落したリンクが存在することを示しています。問題を複雑にしているのは、生き残った翼竜の化石がほとんどなく、岩の圧力の下でそれらがほぼ平らになり、骨格の特徴を研究するのが難しいという事実です。過渡的な骨格はまだ発見されていません。

定量的な系統発生研究は、一般に、翼竜が主竜類の系統に属していることを示しています。これは、鳥やワニを含み、恐竜につながるクレードです。恐竜と一緒に、翼竜はavemetatarsalクレードに含まれています。しかし、対立仮説があります。いくつかの研究では、翼竜は主竜類に含まれていませんでしたが、姉妹グループ、つまり共通の祖先の子孫として選ばれました。

アルゼンチン自然科学博物館の脊椎動物古生物学セクションのMartínD。Ezcurraは、ブラジル、イギリス、スペイン、米国、スイスの古生物学者とともに、翼竜の起源に関する仮説を検証しました。 Lagerpetids、これもametatarsaliaに属しています。

ラゲルペトンは小さく(長さ1メートルまで)優雅な陸生爬虫類で、その化石は南北アメリカとマダガスカルの中部と上部の三畳紀の堆積物に見られます。以前は、古生物学者は椎骨、後肢、頭蓋骨のいくつかの骨しか利用できませんでした。

Ezkurraのチームは、比較的最近(2003年)、いくつかの分類群(Lagerpeton、Ixalerpeton、Kongonaphon、Dromomeron)からの保存状態の良いLagerpetid化石を分析しました。これらの化石の中には、顎、脳を覆う頭蓋骨の屋根の骨、目と鼻孔、肩甲骨と中手骨があります。

科学者はまず、マイクロコンピューター断層撮影法を使用して化石をスキャンし、次に、骨に特別なマークを付けて構造の最小のニュアンスを修正できる3次元幾何学的形態計測を使用して3次元モデルを構築しました。

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翼竜、ラゲルペトン、主竜類、鳥頸類の系統樹

その後、古生物学者は、エズクラの以前の研究から、ペルミアン-トライアシック主竜類の系統発生データの既製の複雑なマトリックス(つまり、形態学的特徴の類似性に基づいて構築された進化樹)を取得しました。 Lagerpetidsに関する新しいデータがこのマトリックスに追加されました。マトリックスには、9つの三畳紀と4つのジュラ紀の翼竜、13の初期恐竜、およびほとんどの非主竜形類も含まれています。合計157種で、822文字と推定されます。したがって、データセットは、翼竜のほぼすべての可能な系統学的位置をカバーしていました。

その後、形態計測データに基づいて、科学者は翼竜や他の分類群の骨格の構造における類似性の数を推定しました。 33の共通の特徴がラゲルペトンと翼竜で発見されました。これは高度な親族関係を示しています。特に、2つのクレードの代表は、内耳の構造が似ており、半規管の前部が強く丸みを帯びているため、半径が大きくなっています。この特性は霊長類や鳥に見られ、バランス感覚を改善します。これは、飛行、樹上性のライフスタイル、または地上での急速な動きとの関連を示しています。

ラゲルペトンと翼竜はまた、小脳の下面に小さな卵形の領域である、大きく拡大したフロックを有する唯一の考古学者です。それは頭蓋内腔の高さの40パーセントです。この構造と目、頭、首の動きの調整との関係を考えると、大きなフロックはラゲルペトンや捕食の動きにとって重要である可能性があります。脳のこの部分は翼竜よりもラゲルペトンで発達していなかったという事実にもかかわらず、その比較的大きなサイズは、飛行方向の進化がこのクレードですでに始まっていることを示しています。

したがって、頭蓋骨の構造によって決定されるラゲルペトンの神経解剖学は、翼竜の解剖学と他の三畳紀のarchosauroformsの中間の特徴を持っています。その結果、科学者たちは、ラゲルペトンは翼竜との姉妹種であり、飛行への進化がすでに始まっているという結論に達しました。どうやら、ラゲルペトンはまた、代表者がまだ発見されていない、架空の共通の祖先であるプテロサウロモルフの子孫でした。

最近、古生物学者は、翼竜が食べたものを亀裂歯から再構築しました。明らかに、それは魚と陸生脊椎動物でした。

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