好奇心が火星でメタン源を見つける

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Anonim
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高濃度のメタンは黄色と赤で示されています

科学の記事によると、火星のメタン源は、惑星の表面の下に隠されたメタン分子が埋め込まれたガスクラスレートである可能性があります。研究者たちは、火星の3年間のキュリオシティローバーのデータを分析した後、この結論に達しました。

メタンは、地球上に生命が存在する可能性を示すバイオマーカーの1つです。地球上では、このガスのかなりの部分が微生物(嫌気性メタン生成菌)によって生成されます。微生物(嫌気性メタン生成菌)は、湿地だけでなく、反芻動物の哺乳類や人間の腸にも広がり、鼓腸の原因となります。一方、特に暖かい場所では、火山放出や水と鉄岩との反応など、非生物学的なメタンの発生源もあります。そのため、2013年にキュリオシティローバーが赤い惑星でこのガスの痕跡を発見したときに、科学界で論争が起こりました。一部の科学者は、火星のメタンは地質学的プロセスの結果であると主張し、他の科学者はそれが生命の可能性のある兆候である可能性があり、さらに他の科学者はガスが地球からもたらされたと主張しました。

NASAのジェット推進研究所のChrisWebsterが率いる研究者は、火星の大気中のメタンに関する55か月のデータを分析して、その考えられる発生源を特定しました。このデータは、2012年にゲイルクレーターに着陸し、それ以来、惑星の大気と鉱物組成を研究しているキュリオシティローバーによって取得されました。特に、研究者たちは、火星のガスエンベロープ内のメタン、二酸化炭素、水蒸気の濃度を測定する波長可変レーザー分光計のデータに興味を持っていました。

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大気中のメタンの含有量は、地球の季節の変化に関連していることが判明しました。平均して、ガスの量は単位体積あたり0.41±0.16 ppbであり、年間を通じて、単位体積あたり0.24から0.65ppbまで変化しました。メタンの最高濃度は、北半球では冬の終わりに、南半球では夏の終わりに観察されました。

研究の著者によると、火星の大気中のメタン含有量のこのような高い変動性は、紫外線または季節的な圧力の影響下で、彗星が火星の表面にもたらす可能性のある有機物の分解によって説明することはできません。惑星の極での二酸化炭素の昇華と凝縮に関連するサイクル。浅い深さに隠されたクラスレートには、大量のメタンが含まれている可能性があります。ガス含有物質(おそらくメタンハイドレート)が暴露されると、たとえば亀裂や断層などによって大気中に放出される可能性があります。惑星科学者によると、このプロセスは火星の温度変化に関連しています。

今日、赤い惑星でメタンがどのように合成されるかを説明する理論もあります。光化学モデルによると、大気中のガスの平均年齢は約300年であるはずであり、これは好奇心のデータと一致しています。

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