古代のビーバーは寒さのためにダムを建設し始めました

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ビデオ: このビーバー干からびて死にます-Timberborn 2022, 12月
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Dipoides属のビーバーがかじった小枝

ビーバーはダムを建設するためではなく、食料のために木を伐採し始めた、とScientificReportsは報告した。これは、化石齧歯動物の構造的特徴、およびDipoides属の先史時代のビーバーの骨のコラーゲンと同時に生きた植物の炭素13と窒素15の安定同位体の含有量によって証明されています。 (約400万年前)同じ地域(カナダの島エルズミア)。研究者たちは、ビーバーがダムや小屋を作り始め、寒波に反応して小屋に枝を保管し始めたと信じていますが、最初の半水生ビーバーはこれをしませんでした。

現在、ビーバーには2種類あります(Castoridae科)-ヨーロッパ(一般的な)CastorファイバーとCanadian Castorcanadensisです。どちらも齧歯動物にとってしっかりした大きさで、体重は12〜25キログラム、時には最大40キログラムです。強力な切歯を持っているこのような大きな動物は、簡単に木を倒し、川の幹や枝でそれらを堰き止めることができます。さらに、枝は住居用のビーバー(小屋や食べ物)の建築材料としても機能します。

ただし、これが常に当てはまるとは限りません。おそらく、現在絶滅した半水生ビーバーはダムや小屋を建てませんでした。彼らが木を噛んだという証拠はほとんどなく、カナダのエルズミア島にあるビーバー池の場所から来ています。ディポイデス属のビーバーは約400万年前にそこに住んでいました。古生物学者は、化石ビーバーとまったく同じサイズの動物の切歯の痕跡がある小さな枝を発見しました(Dipoidesの骨から判断すると、現代の家族の約3分の1でした)。

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現代のカナダビーバー、平均的な男性、先史時代の巨大ビーバー、および問題の種のサイズの比較

西オンタリオ大学およびNataliaRybczynskiが率いる他のいくつかのカナダの研究機関の研究者は、安定同位体である炭素13および窒素15と炭素12および窒素14の含有量を決定しました(つまり、それぞれδ13Cおよびδ15N)。エルズミーア島のディポイデスの骨のコラーゲン、およびこれらのビーバーが住んでいた近くの植物の残骸。これにより、齧歯動物がこれらの種の枝を食べているかどうかを判断することができました。さらに、Dipoidesコラーゲンのδ13Cおよびδ15Nを、現代のビーバーおよび絶滅した巨大ビーバーCastoroidesohioensisのものと比較しました。

現代のビーバーのように、Dipoides属の動物は木本植物で構成されていましたが、Castoroidesでは水生草本植物が優勢でした。エルズミーア島のビーバーは、おそらく生きている親戚よりも冬の小枝に依存していました。エルズミーアの冬(ビーバーの池は北緯78度にあります)は、現代のビーバーの生息地よりもその時点ですでに長くなっている可能性があるためです。 70度の北では見つかりませんでした。また、化石のDipoidesが小屋を建てた可能性もあります。

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残骸が研究で研究されたビーバーの推定される生態学的特徴。青い長方形は、これらの機能が表示された瞬間を示しています。

Castoridae科の最初の代表者の生活は水とは関係がなかったため、ダムを作る必要はありませんでした。さまざまなビーバーの形態を分析したところ、約2,000万年前、最初は半水生の生活を送り始め、同時に木を伐採することを学び、その後ダムを建設し始めたビーバーもいました。小屋に食べ物を保管します。 EucastortortusやSteneofibereseriなどの一部の化石種は、重さが約1キログラムで、小さすぎて大きな木を伐採できませんでした。

著者らは、冬の食料の堰き止めと貯蔵は、新第三紀でますます寒くなる気候変動への対応であったと示唆している。この場合、木の枝を食べることは便利でした(しかし、巨大なビーバーはこの摂食習慣を失いました)が、ビーバーの工学的活動の結果としてそれは起こりませんでした。科学者たちは、これらの齧歯動物が約700万から800万年前にダムを建設し始めたと信じていますが、古代のビーバーダムの残骸はまだ発見されていないことを認めています。 Dipoidesがダムでうまくいったかどうかは不明ですが、うまくいった場合、ビーバーがダムの建設を学ぶずっと前に、CastorとDipoidesの共通の祖先が1500万年以上前に住んでいたため、この行動は現代のビーバーとは無関係に発達しました。

人々はビーバーが木を扱う能力を長い間評価してきました。9500年以上前に知られている最も古い木製の彫刻であるビッグシギルアイドルの装飾は、ビーバーのノミの道具で彫られました。そして、歴史的に、ビーバーが最初はユーラシア大陸からほとんど姿を消し、その後そこに戻ったとき、私たちは「ビーバーと彼の闘争」という資料を理解しました。

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