地衣類の模倣で捕らえられたジュラ紀の網膜翅目

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地衣類の模倣で捕らえられたジュラ紀の網膜翅目
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Anonim
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地衣類Daohugouthallusciliiferusの着色を模倣したLichenipolystoechotesの羽の構造。スケールライン5ミリメートル

eLifeによると、中国の古生物学者は、前翼の地衣類のパターンを模倣した1億6500万年前の網膜翼の動物を発見しました。おそらくこれは、地衣類の外観を模倣した最も古い既知の例であり、そのような模倣の最も古い例の1つです。

無防備な生物は生き残るために、有毒または単に食べられない他の生物を模倣することがよくあります。動物は近親者と系統発生的に非常に遠い生物の両方を模倣することができます。たとえば、ナナフシはしばしば木の枝のように見えます。これは模倣と呼ばれます。広い意味では、ヒョウなどのように、皮膚や羽毛などが体の典型的な環境と(少なくとも遠くから)色が区別できない場合、保護着色の場合と見なすこともできます。斑点のある猫。さらに、それは必ずしも敵から保護するのに役立つとは限りません。

動物による植物の模倣の事例はよく知られていますが、地衣類を模倣している人の例ははるかに少ないです。それにもかかわらず、これに対する基本的な禁止はありません。地衣類自体は植物に似ており、それらが豊富に見られる場所があり、そこでそれらを模倣することが役立つ場合があります。今、いくつかのキリギリスバッタはこれを行います。地衣類の昆虫模倣の最も古い例もおそらくそれらに属しています。2016年に、フランスの古生物学者はペルム紀の堆積物で、その翼が地衣類を模倣する現代の種の翼に非常に似ているカチカチのPermotettigoniaガリカを発見しました。

中国の首都師範大学と王永傑が率いるスミソニアン協会の研究者は、昆虫が長い間地衣類を模倣してきたという、それほど古くはないものの、より強力な証拠を発見しました。彼らは、内モンゴルの中期ジュラ紀の堆積物からの網膜翅目の残骸を研究しました。 LichenipolystoechotesangustimaculatusおよびLichenipolystoechotesramimaculatusという種名が付けられたいくつかの標本には、非常によく保存された翼跡と斑点があります。これらの斑点のサイズとパターンは、2010年に同じ場所で見つかった現代の化石地衣類Daohugouthallusciliiferusの葉状体の「枝」のサイズと形状と比較されました。

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アーティストが見た昆虫Lichenipolystoechotesangustimaculatusと地衣類Daohugouthallusciliiferus

Lichenipolystoechotes属の昆虫の前羽のパターンは、Itonidファミリー(これらはクサカゲロウの近縁種です)に起因し、地衣類の体をよく模倣しています。 Lichenipolystoechotesの斑状の羽のパターンは、Daohugouthallus ciliiferusthallusの枝の長さと幅の変化に対応しています。 3種がほぼ同時に(約1億6500万年前)同じ場所に生息していたことを考えると、昆虫は地衣類を模倣した可能性が高いです。彼らは、D。ciliiferusに座ることで大きな捕食者から身を守ることができ、同時に地衣類に生息し、その一部を食べ​​ている小さな無脊椎動物を狩ることができました。

時々、いくつかの種が「輪になって」お互いを模倣していることがわかります。それらがすべて有毒である場合、この現象はミュラーの擬態と呼ばれ、食用のものが非食用として偽造されている場合、ベイツの擬態と呼ばれます。非常に多くの種が同時に互いに模倣しようとするため、それらの複合体におけるベイツとミューラー型擬態を区別することが困難になることがあります。この現象は黄金の擬態と呼ばれ、その事例の1つは、オーストラリアとチェコの昆虫学者によって2017年に説明されました。彼らは、140の実質的に区別できない節足動物種を発見しました。それぞれの種は、体系的な位置に関係なく、アリに似ていました。

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