イッカクの牙の長さは性淘汰の影響を受けました

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イッカクの牙の長さは性淘汰の影響を受けました
イッカクの牙の長さは性淘汰の影響を受けました
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科学者たちは、イッカクの牙のサイズを尾の相対的な幅と比較し、これらの動物の牙の長さは性淘汰によって決定されるという結論に達しました。おそらく、オスのイッカクは牙を交差させることでお互いに優位性を示し、戦闘でも使用します。これらの臓器が他の機能を持っているかどうかは不明です。この記事は、ジャーナルBiologyLettersに掲載されました。

イッカクは、頭に巨大な牙があり、体長が3メートル、体のサイズが最大5メートルの海洋哺乳類です。これは動物の2つの歯のうちの1つであり、男性では非常に長くなります。女性の歯と男性の2番目の歯の両方が顎に隠れており、ほとんど発達しません。科学者はイッカクの牙の機能について多くの推測をしますが、説得力のあるデータによってまだサポートされているものはありません。

あるバージョンによると、動物は化学感覚器官として巨大な歯を使用します。別のイッカクの体に刺さった壊れた牙と頭の傷跡の発見は、動物が牙を武器として使用できることを示唆しています。研究者たちはまた、オスのイッカクがどのように牙を横切ったかを観察しました。この器官は、たとえばメスを引き付けたり、メスのために戦ったりするために、性間または性内の相互作用に必要であると推測できます。

しかし、男性と女性の違いは、性的選択だけでなく、たとえば環境要因によっても引き起こされる可能性があります。イッカクが自然界で牙をどのように使用しているかを観察し、その機能を直接研究することは、これらの動物が人生のほとんどを北極の氷の上で過ごすという事実によって妨げられ、研究者がそれらに到達することは困難です。

このような条件下では、比較形態ツールを使用して、体の部分の機能を理解することができます。性淘汰の結果として現れた特徴は、通常、個人の体の大きさに比べて不釣り合いに大きいです。前世紀に、ロビン・ベストは、さまざまな年齢の35匹のイッカクの体長に対する牙のサイズを分析し、性淘汰の結果として牙が進化したと結論付けました。しかし、体の部分の不均一な成長は、性的選択の証拠であるだけでなく、さらに、結果は、一般的な分析に未熟な大人を含めることによって影響を受ける可能性があります。

臓器の機能をより正確に決定するためには、それを体のそれらの部分と比較する必要があります。そのサイズは、生存の必要性によってのみ決定されます。性淘汰の特徴は、他の特徴よりも変化する傾向があります。リソースが少ない人は、女性を引き付けるために費やす余裕がないだけでなく、重要な特性に多額の投資をしている人もいます。そして、人生に必要な器官のサイズと発達の程度が最適であるそれらの個人は、女性にとって魅力的な特性を大幅に改善することができます。

アリゾナ州立大学のZackaryGrahamが率いる米国、グリーンランド、ブラジルの科学者は、1983年から2018年に収集された245匹の成体イッカクの形態を研究しました。牙の相対的なサイズを尾鰭の相対的な幅と比較しました。後者のサイズは性淘汰に依存せず、その変動性は牙の長さを比較するための基準点として役立ちます。

牙のサイズと体長の比率は放物線で最もよく表されますが、尾鰭には線形モデルの方が適しています。これは、牙のサイズが性淘汰によって調節されているという仮説を支持します。おそらく、男性は他の男性よりも優れていることを示すためにそれらを使用します。これは牙の儀式的な交差を説明します:これは動物が実際の戦いで資源を無駄にすることなくお互いの強さを評価することができる方法です。

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a-臓器のサイズの体の長さへの依存性; b-臓器サイズの変動。赤-牙、灰色-尾翼

しかし、イッカクの頭に壊れた牙や傷跡があるという証拠は、これらの動物がそれらを戦いの道具としても使用していることを示唆しています。おそらく、放物線の上端によって決定されるこの器官の相対的な長さの限界は、大きな牙が衝突で壊れるという事実のために設定されています。

大きな牙には雌を引き寄せる機能もある可能性があります。そのような場合、歯のサイズは男性の健康と彼らの生物学的成功と相関するでしょう。しかし、イッカクの生態とその交尾行動についてはほとんど知られていません。

作品の作者は、性的関係と攻撃行為が牙の唯一の目的であると主張していません。おそらく、彼らは私たちがまだ知らない他の機能を持っています。

イッカクは巨大な牙だけでなく素晴らしいです。彼らはエコーロケーションを使用して、氷に覆われた海の領域をナビゲートし、獲物を見つけます。イッカクが発する音信号は、エコーロケーションしたすべての動物の中で最も正確な方向性を持っていることがわかります。これは、これらの哺乳類が輸送の発達と北極の氷の面積の減少に対して特に脆弱であるという事実につながります。

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