哺乳類の祖先の繁殖について語った妊婦の化石

哺乳類の祖先の繁殖について語った妊婦の化石
哺乳類の祖先の繁殖について語った妊婦の化石
Anonim
Image
Image

雌のKayentatheriumwellesiとその子の頭蓋骨。

Natureに掲載された記事によると、古生物学者は、ジュラ紀の間に約1億8400万年前に住んでいた妊娠中の女性のキノドン類の化石について最初に説明しました。これらの哺乳類の祖先は、他の爬虫類と同様に、大きな子孫を産み、脳のサイズはまだ小さいことが判明しました。明らかに、脳の体積の増加とそれに伴う子孫の数の減少は後で起こりました。

18年前、テキサス大学オースティン校の古生物学者Timothy Roweは、アリゾナ州でキノドン類Kayentatheriumwellesiの化石を発見しました。これらの爬虫類は、約2億6000万年前のペルム紀に出現し、おそらく白亜紀の初め、約1億4500万年前に姿を消した哺乳類の祖先でした。 kayentateriumsは約1メートルの長さで、髪の毛で覆われていた可能性があります。彼らは草食動物と半水生でした。

最初、科学者は彼が1匹の動物の化石を見つけたと思いました。しかし、コンピューター断層撮影法が発展し、テキサス大学が高解像度スキャンを考案した後、ロウと彼の学生であるエヴァホフマンはスキャンのためにシノドンの化石を寄贈しました。

その結果、これは成体のキノドン類ではなく、雌と38個の胚または生まれたばかりのカブスであることが判明しました。これは小型哺乳類の幼体の約2倍です(ただし、記録保持者の中には、1匹に最大30匹のカブスを連れてくることができるものもあります)。しかし、ほぼ同じ数の子孫が、いくつかのトカゲ、ヘビ、ワニのクラッチにいます。

カエンタテリウムのカブスの頭蓋骨は、成体動物の頭蓋骨のミニチュアレプリカでした。それらは10倍または20倍小さかったが、比率は大人と同じであった。このように、彼らは爬虫類にも似ていました。現代の哺乳類では、赤ちゃんは大きな頭と短い銃口(または顔)を持って生まれ、成熟するにつれて頭蓋骨の比率が変化します。

作品の作者によると、キノドン類の化石は、1億8400万年前、哺乳類の祖先が爬虫類のように繁殖したことを示しています。エネルギーを大量に消費する脳の拡大とそれに伴うカブの数の減少は、エネルギーを節約することを可能にしますが、まだ起こっていません。 「わずか数百万年後、哺乳類は間違いなく大きな脳と少数の子孫を糞の中に持っていました」とロウは説明します。

Image
Image

高等哺乳類の進化系統樹

この声明は、白亜紀の終わり(約7200万年から6600万年前)に生息していた絶滅した哺乳類Litovoitholocephalosによって異議を唱えられる可能性があります。彼らはキノドン類や基底哺乳類に匹敵する大きさの小さな脳を持っていましたが、脳のいくつかの部分は不釣り合いに大きかったです。

トピックによって人気があります

人気の投稿