ボイジャー1号は、星間空間で新しいタイプのプラズマ波放射を検出します

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ボイジャー1号は、星間空間で新しいタイプのプラズマ波放射を検出します
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Anonim
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ボイジャー1号は、星間物質で新しいタイプのプラズマ波放射を発見しました。この一定の弱い狭帯域放射は2017年以来観測されており、科学者によると、宇宙船の軌道に沿った星間物質の電子密度の分布を追跡することができます。この記事は、NatureAstronomy誌に掲載されました。

ボイジャーは1977年に宇宙に打ち上げられました。当初、各デバイスは約5年間機能し、太陽系の外惑星を探索すると想定されていましたが、まだ機能しています。現在、ボイジャー2号は地球から126.9天文単位の距離にあり、ボイジャー1号は152.7天文単位の距離にあり、これは最も遠い人工物です。両方のビークルは太陽圏を去り、現在、星間空間のプラズマと電磁場の特性を調査しています。

ボイジャー1号は、2012年にヘリオポーズを通過して以来、狭い(0、2〜0.4キロヘルツ)放射バーストとして現れるプラズマ振動(POE)を繰り返し検出することにより、局所的な星間物質のプラズマ密度を測定することができました。これらのイベントの期間は数日から1年であり、それらはすべて、太陽圏外の衝撃波におけるビームプラズマ(電子とガスの相互作用によって形成される)の不安定性によって引き起こされると考えられています。

コーネル大学のステラコッホオッカーが率いる天文学者のグループは、ボイジャー1号に搭載されたPWS(プラズマ波システム)機器を使用して、星間物質に新しいクラスのプラズマ波を登録することを発表しました。ヘリオポーズから約15天文単位でした。

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装置によって検出されたプラズマ波の時間-周波数動的スペクトル。

プラズマ波の検出された放射は、そのいくつかの特性によって区別されます:それはかなり弱く(信号対雑音比が2を超えない)、狭帯域(幅は約0.04キロヘルツ)であり、ほぼ3回観測されています年、これは約10天文単位の宇宙船が移動した距離に相当します。この放射は、以前に検出されたプラズマ振動とは異なり、熱電子または超熱電子(つまり、熱よりもはるかに高いエネルギー)または近くの星からの低エネルギー宇宙線によって引き起こされるプラズマ密度振動によって引き起こされる可能性があります。狭帯域信号の別の説明は、準熱雑音です。これは、太陽系内部の惑星間ステーションによって定期的に観測され、プラズマ内の電子によって生成されます。

この放射線の恒常性により、科学者はそれを観察し続けることができ、それはその生成のメカニズムと装置の軌道に沿った媒体の電子密度の分布についての情報を提供するはずです。このように、天文学者は乱流過程と局所的な星間物質の大規模な構造について多くを学びます。

太陽圏と星間空間の境界で何が起こっているかについては、「バブルから抜け出す」の記事で読むことができます。

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